Ateliers Antarctica | Hetty Looman

Hetty Looman – docent boetseren en bestuurslid

Drie jaar geleden besloten drie Haagse kunstdocenten Ateliers Antarctica op te richten. Eén van hen is Hetty Looman. Naast algemeen bestuurslid is zij docent portret- en modelboetseren binnen de stichting. We spreken met haar over haar drijfveren en wat het oprichten van de stichting met zich meebracht.

Wat was de aanleiding om Ateliers Antarctica op te richten?
‘Ik gaf al jaren les bij het Koorenhuis, op deze locatie aan de Zuidlarenstraat en op de Prinsegracht. Drie jaar geleden is besloten deze locatie af te stoten. Zonde! Het is zo’n prachtig geoutilleerd centrum op een inspirerende plek. Meer docenten deelden deze mening en samen zijn we in gesprek gegaan met de gemeente Den Haag. Die ontving ons met open armen. Ze waren blij dat wij deze locatie een doorstart wilden bieden. Samen met Fonds 1818 heeft de gemeente ons financieel geholpen door een startsubsidie ter beschikking te stellen. Daarmee hebben we achterstallig onderhoud weg gewerkt en een herindeling van de ruimtes gemaakt.’

Bestuurslid zijn is wel iets heel anders dan docent zijn. Hoe bevalt het?
‘Het was prettig dat wij als bestuursleden elkaar goed kenden. Ieder is goed in lesgeven op zijn eigen gebied; we vullen elkaar mooi aan. Een samenwerking lag daarom voor de hand. En ja: het kost best veel tijd, we zijn eigenlijk een verhuurstichting en moeten ieder jaar bekijken hoe we de financiën rondkrijgen. Zowel het doel als de doelgroep – huurders - is anders dan voor mij als docent, waar ik me op leerlingen richt. Maar ik heb er absoluut geen spijt van! Het geeft ook veel voldoening dat we deze mooie plek konden behouden en zelfs nóg mooier konden maken.’

Jullie zijn altijd op zoek naar nieuwe docenten. Wat biedt deze locatie hen?
‘Zelf vind ik het als docent vooral heerlijk om nu écht mijn eigen plek te hebben. Als docent krijg je hier zelfstandigheid, het is jóuw plek en daar kun je jouw model van lesgeven inzetten. Tegelijk is er wel een intensieve samenwerking tussen docenten onderling, met andere organisaties en met de leerlingen. Er heerst een vrije geest om dingen te organiseren. Samen met Dakota organiseren we bijvoorbeeld de Zomerweek, beeldende lessen voor kinderen en kunstroutes in de buurt.

Het is verder een heel prettige plek: het is licht en heeft vier grote ruimtes. Bovendien is het één van de best geoutilleerde centra van Nederland. We hebben alles: glazuurgrondstoffen, kleiwalsen, draaischijven, glasovens, rekkensystemen… Je kan overals gebruik van maken, dat is echt uniek.’

Wat komen de leerlingen vandaan?
‘Uit heel Den Haag, maar gemiddeld wonen ze op maximaal 20 minuten fietsafstand. Sommige mensen denken door de naam Ateliers Antarctica dat we ver weg zitten, maar niets is minder waar. We zijn juist heel goed bereikbaar! Die naam was meer een grapje, een knipoog naar de oude naam Zuid57 en het adres: Zuidlarenstraat 57.’

Wat bieden jullie de leerlingen?
‘We hebben prachtige materialen en gereedschappen en momenteel 14 professionele en zeer betrokken docenten die cursussen verzorgen op uiteenlopende gebieden, zoals glas, schilderen, beeldhouwen, boetseren, keramiek, schilderen, edelsmeden en tekenen. We bieden op dit moment vooral cursussen aan voor volwassenen, maar hebben ook kindercursussen, zoals keramiek.

Naast de cursussen is er de mogelijkheid gebruik te maken van de vrijwerkplaats en we hebben een begeleide werkplaats. De sfeer is heel prettig, hoewel we geen gezelligheidsvereniging zijn. De ontwikkeling van onze  leerlingen staat voorop.

Iedereen is welkom eens langs te komen om te kijken of een gratis proefles te volgen. In deze tijd denken veel mensen helaas dat ze te weinig tijd hebben om een cursus te volgen. Maar in de praktijk blijkt dat je door met (beeldende) kunst bezig te zijn, je juist kan ontspannen en ontsnappen aan het gevoel van druk-druk-druk.’

Wil je een cursus volgen, juist geven of een atelier huren bij Ateliers Antarctica? Bekijk hier de contactgegevens van Hetty Looman.

 

Foto's: Sjoerd van der Hucht