"Meester, worden de instrumenten iedere dag door u geknuffeld?"

22 jaar en bijna afgestudeerd violist aan het Koninklijk Conservatorium. Je zou verwachten dat Ahmet Gür druk genoeg is met studeren en alle leuke dingen die bij de studententijd horen. Maar Ahmet is ambitieus en ondernemend: als eerste student die zowel zijn mavo-, havo- als vwo- diploma haalde binnen het Koninklijk Conservatorium is hij tevens bedenker en oprichter van Muziekcentrum 1001 Nachten én Ensemble 1001 Nachten. Tijdens ons gesprek leek het of iemand met jarenlange zakelijke ervaring – aangevuld met een enorme dosis passie - aan het woord was. Lees hier het inspirerende verhaal van Ahmet.

Hoe is het idee voor 1001 Nachten ontstaan?

‘Tijdens mijn studie op de School voor Jong Talent (de vooropleiding van het Koninklijk Conservatorium) zag ik dat de studenten, talentvolle muzikanten, vaak hun passie voor de muziek beperkten tot alleen de studeerkamer. Ik wilde kansen voor hen én mijzelf creëren om naar buiten te gaan en de wereld hun talenten te laten zien. Daaruit is Emsemble 1001 Nachten ontstaan. Samen met een studiegenoot, cellist Junya Nomura, heb ik op 17-jarige leeftijd dit initiatief opgezet. Het was meteen erg succesvol. We maken alles op maat, van de muziek tot de aankleding.’

Waar spelen jullie zoal?

‘Dat is heel variërend en dat maakt het juist zo leuk! De ene dag spelen we voor ministers of op een ambassade, de andere dag bij een bedrijf als ABN AMRO. Maar ook treden we regelmatig als duo op een bruiloft of spelen we in een verzorgingshuis. Je maakt de gekste dingen mee. In een verzorgingshuis bijvoorbeeld, moesten bewoners een kaartje kopen voor ons optreden. We zagen veel bewoners uit de zaal gereden worden omdat zij geen kaartje konden kopen. Dat vond ik hartverscheurend. We hebben toen besloten ná het optreden in de zaal ook nog een optreden in de gang te geven. Ik vind het namelijk juist belangrijk íedereen onze muziek te laten horen.’

Waar komt de naam 1001 Nachten vandaan?

‘Met de naam willen we aangeven dat wij als groep van 15 muzikanten allemaal verschillende achtergronden hebben, verschillende culturen kennen en vooral verschillende verhalen vertellen, maar één ding verbindt ons: de muziek.’

Het Ensemble heeft nu een broertje: Muziekcentrum 1001 Nachten. Kan je hier iets meer over vertellen?

‘Tijdens mijn studie werd ik aan het denken gezet. Je wordt als student één richting op geduwd: gewoon spelen. Maar ik vroeg me af: Wat wil ik bereiken als violist? Waar vecht ik voor en wat is de weg?  Zoals ik met het Ensemble het doel nastreefde om muzikanten zich te laten horen en zien, kreeg ik de behoefte om zoveel mogelijk mensen deze kans te bieden. En dat begint bij de jeugd. Door hén de kans te geven muziek te maken, krijgen zij de mogelijkheid zich te uiten hun talenten te ontwikkelen. Dat is het idee achter het Muziekcentrum 1001 Nachten, dat we een jaar geleden zijn gestart als logische aanvulling op het Ensemble.’

Wanneer en hoe ben je zelf met muziek in aanraking gekomen?

‘Mijn ouders speelden zelf geen instrument, maar vonden muziekonderwijs een onmisbaar element in de ontwikkeling van hun kinderen. Ik heb alles te danken aan Leyla Canturk; zij was mijn basis. Bij mijn geboorte kwam zij viool spelen voor de familie. Ook daarna kwam ze vaker bij ons thuis. Dankzij juf Leyla Canturk ben ik zelf op vierjarige leeftijd begonnen met vioolspelen. En mijn broertje is mij gevolgd.’

Wil jij kinderen geven wat juf Leila jou heeft gegeven?

‘Zeker! Dat en meer. Ik heb veel mooie ervaringen opgedaan. Daaruit bundel ik al het goede en dat wil ik overbrengen op de kinderen.’

Kan je iets meer vertellen over het Muziekcentrum 1001 Nachten?

‘We bieden kinderen muziekles in de breedste zin van het woord: viool, piano, dwarsfluit, gitaar, klarinet, drums, zang en nog meer. Als een leerling iets wil leren wat we nog niet aanbieden, zorgen we ervoor dat er een leraar komt. We willen alle kinderen een podium bieden en de kans geven hun talenten te ontwikkelen. Hiervoor werken we nauw samen met Stichting Leergeld en de Ooievaarspas. Sinds drie maanden krijgen kinderen met een Ooievaarspas bij ons gratis muzieklessen én een gratis instrument naar keuze, in hun lievelingskleur. Deze wordt ook hun eigendom. Dit is een enorm succes. We hebben nu al 150 kinderen die bij ons les volgen!’

Wat is je droom?

‘Dat iedereen wanneer hij aan muziek denkt meteen denkt aan Muziekschool 1001 Nachten. Dat men weet dat wij iedereen met open armen ontvangen, ongeacht achtergrond, cultuur en financiële situatie. We bieden de lessen niet alleen aan Ooievaarspashouders, maar aan iedereen. De prijzen van de lessen en de instrumenten houden we voor iedereen zo laag mogelijk en we verhuren ook alle instrumenten. 
Ons doel is om méér dan laagdrempelig te zijn: we willen de drempel om muziek te leren helemaal weghalen. De financiële drempel is door de samenwerking met de Ooievaarspas en Stichting Leergeld al weg, maar de locatie is nu nog belangrijk. Daarom komen we naar de kinderen toe. We hebben nu vier locaties en zijn regelmatig te vinden in buurthuizen, op festivals en in bibliotheken en spreken ouders aan op straat.’ 

Wat wil je de kinderen meegeven?

‘Als kind kon ik zelf altijd troost vinden in de muziek. Dat wil ik mijn leerlingen ook laten ervaren: je instrument is een vriend die er altijd voor je staat. Bovendien laat ik de kinderen zien dat muziek je overal brengt, letterlijk en figuurlijk. Zo organiseer ik allerlei optredens op festivals door de stad voor hen. Ze merken dan dat ook het niet om het individu gaat, maar om de groep. Dat werkt goed: ze gaan elkaar helpen en aanmoedigen.

Ik vind het ook erg belangrijk dat ouders meedoen. Mijn ouders hebben mijn broertje en mij vroeger altijd door weer en wind op de fiets naar muziekles gebracht. Dat was heel belangrijk. Ze lieten mij daarmee zien dat ze trots waren. Ik leerde dat als je iets doet en je zet door, dat dat bijzonder is. Onze familie werd daardoor echt een team met een gezamenlijk doel: de muziek.

Ik merk dat de ouders van mijn leerlingen in het begin weinig betrokken zijn. Zo komt het regelmatig voor dat ze gewoon gaan bellen tijdens de les! Ik betrek ze zoveel mogelijk: bij optredens, bij evenementen waar ik iedereen vraag iets te koken… Dat werp zijn vruchten af! Ze worden steeds meer betrokken, zijn aanwezig bij optredens en worden trots.’

Welke momenten ben jij het meest trots op je werk?

‘Het moment waarop de nieuwe instrumenten mee naar huis mogen worden genomen vind ik iedere keer weer heel bijzonder. Tijdens de eerste lessen mogen de kinderen aangeven welke kleur instrument ze zouden willen en wordt de maat genoteerd. Een paar lessen later zijn de instrumenten er dan en de kinderen zijn dan zó blij. Ik leg de kinderen dan ook uit dat een viool bijvoorbeeld iedere dag uit zijn kist moet worden gehaald en geknuffeld moet worden, anders wordt hij heel verdrieting. Eén meisje vroeg aan mij: ‘Meester, worden de instrumenten hier wel iedere dag door u geknuffeld?’ Dat is toch prachtig?’

 

Wil je ook les volgen bij Muziekcentrum 1001 Nachten? Iedereen is van harte welkom om een instrument te leren spelen. Kom gerust langs voor een gratis proefles op een van de locaties. Hier vind je meer informatie.

Het Ensemble 1001 Nachten boeken kan ook; zij bieden muzikale omlijsting op maat. Meer informatie vind je op hun website.