"Door dans kunnen deze kinderen hun energie op een positieve manier kwijt."

Bevlogenheid en passie. Dat spat af van Bianca Appel-Smit wanneer zij vertelt over haar stichting YEOH & Culture. In 2013 startte zij, samen met haar echtgenoot, dit bewonersinitiatief, dat een jaar geleden is uitgegroeid tot volwaardige stichting. Bianca is, naast werkzaam op de Haagse Hogeschool, voorzitter van de stichting. YEOH & Culture zet zich in voor kwetsbare gezinnen in de wijk Mariahoeve en omstreken door het bieden van verschillende activiteiten op het gebied van creativiteit, sport, spel en koken.

We spraken Bianca over dit prachtige initiatief, terwijl de kinderen een energieke dansles kregen.

Wat was de aanleiding om YEOH & Culture te starten?

‘Nadat mijn man en ik zelf een moeilijke tijd hebben gehad - waar wij gelukkig heel goed uit zijn gekomen - wilden we heel graag iets terugdoen voor de samenleving. Mijn man liep in die tijd stage op een basisschool in onze wijk Mariahoeve en zag dat er veel kinderen, zó dichtbij huis, uit kwetsbare gezinnen kwamen. We hebben toen geen moment getwijfeld en startten een bewonersinitiatief waarbij we de deze kinderen op woensdagmiddag bij ons thuis opvingen. We knutselden met hen, gaven hen positieve aandacht en een veilige plek. Ook de ouders hielpen we, door tips te geven op allerlei gebieden, zoals financiën en opvoeding. Het ging als een lopend vuurtje door de wijk en al snel paste het niet meer in onze woonkamer.’

Welke stappen hebben jullie toen genomen?

‘We hebben een ruimte gezocht waar we meer kinderen konden opvangen. Dat vonden we gelukkig snel in wijkcentrum Mariahoeve aan Ivoorhorst 155. Hier hebben we nu twee jaar een prachtige ruimte, waar we veel meer kunnen bieden dan alleen knutselen. De kinderen krijgen hier (kosteloos) activiteiten aangeboden op het gebied van sport, dans, spel, creativiteit en weerbaarheid. Geweldig, want zo kunnen ze hun energie ook beter kwijt dan tijdens de knutselactiviteiten bij ons thuis.'

Vervolgens werden jullie een stichting, deze bestaat nu een jaar. Hoe loopt het op dit moment?

‘Heel goed! We bereiken nu ongeveer 20 kinderen uit de wijk met onze vaste activiteiten op de woensdag-, donderdag- en vrijdagmiddag. We werken veel samen met partnerorganisaties in de wijk, zoals Cardia en Florence. Poernima, onze adviseur van CultuurSchakel, helpt ons gelukkig ook de weg vinden op het gebied van samenwerkingen en financieringsvormen.
Onlangs zijn we ook gestart met een samenwerking met Resto Van Harte. Op vrijdagavond gaan wij een Kinderresto draaien in Wijkcentrum Mariahoeve. Zo hopen we nóg meer kinderen (en ouders) uit de wijk te betrekken, door samen te koken en een - goedkope en gezonde – driegangenmaaltijd te eten.’

Wat betekent YEOH & Culture voor de kinderen?

‘Heel veel. Deze kinderen zijn over het algemeen óf heel gesloten, óf vrij agressief. Door dans bijvoorbeeld zien we de kinderen echt opbloeien. Ze kunnen hun energie op een heel andere, positieve manier kwijt. En er blijkt heel veel talent te zijn! Deze kinderen komen uit gezinnen waar geen geld is voor bijvoorbeeld dansles, waardoor je deze talenten anders niet zou opmerken. Door sponsoring kunnen wij deze lessen gratis aanbieden. Daarnaast doen we ook veel met de kinderen mee aan talentenjachten en optredens, zoals de The Hague Culturel Parade. En we verwijzen ook regelmatig door naar Moves.’

Wat betekent de stichting voor jou?

'YEOH & Culture is heel belangrijk voor mij. Ik vind het prachtig om te zien dat er een glimlach ontstaat op de gezichten van deze kinderen, die normaal gesproken op straat rondhangen. Dat zij genieten van de activiteiten en ook leren een groep te vormen. Het is soms lastig en we moeten ook vrij streng zijn, maar het werpt echt zijn vruchten af. Dat is onbetaalbaar.’

Wat was het hoogtepunt voor jou tot nu toe?

‘Het eerste dansoptreden van onze groep zal ik nooit vergeten. Wat was ik trots om te zien hoe goed ze het deden. Dit was met Koningsdag 2016 op het Tarwekamp. De kinderen hebben meegedaan aan de talentenjacht en hebben meerdere optredens gegeven. Ze waren zo aan het genieten van alles om zich heen.
Maar ook de activiteiten met ouderen van Cardia samen zijn altijd heel bijzonder. Bijvoorbeeld de gezamenlijke sportdag of de Oud-Hollandse Complimentendag. Als ik de kinderen zo samen bezig zie met de ouderen, vol respect, dan krijg ik tranen in mijn ogen.’

Ben je – net als wij - onder de indruk van Bianca’s verhaal en wil je helpen? De stichting YEOH & Culture is altijd op zoek naar vrijwilligers. Bijvoorbeeld voor het begeleiden van activiteiten, het geven van zangles, maar ook voor vrijwilligerscoördinatie en secretariële taken. Ook samenwerkingspartners zijn altijd welkom.

Kom je zelf uit Mariahoeve en wil je meedoen met de activiteiten? Dat kan ook! Alle informatie over YEOH & Culture vind je hier.

Op hun Facebookpagina houdt YEOH & Culture je ook goed op de hoogte, onder andere over de activiteiten in het Kinderresto. 

Fotografie: Sjoerd van der Hucht