Street art zorgt voor verrassende momenten in de stad mét een boodschap

Harry Zevenbergen is een kunstenaar in hart en nieren. Al jarenlang geeft hij, samen met Diann van Faassen, als lid van het Dichtersgilde lessen waarbij de combinatie van poëzie en performance voorop staat. Tien jaar geleden kwam Harry in aanraking met street art.

We zijn benieuwd hoe dat is gekomen en wat street art vandaag de dag voor Harry betekent. Daarover gingen we met hem in gesprek.

Hoe ben je in aanraking gekomen met street art?

‘Tien jaar geleden volgde ik de opleiding tot Kunstenaar in de klas aan de Willem de Kooning Academie. Ik moest daarbij onder andere samenwerken met een kunstenaar vanuit een andere discipline. In mijn geval was dit een kunstenaar op het gebied van mediacultuur. Hierdoor ging er een nieuwe wereld voor mij open: de wereld van street art. Ik kwam in aanraking met de kunst van Keith Haring en kreeg vooral bewondering voor Banksy, door de manier waarop hij iconen uit de maatschappij gebruikt om commentaar te geven op de samenleving.”

Waarom sprak het je zo aan?

‘Ik vind het mooi dat street art kunst met een boodschap is. En dat het tijdloos is. Hoewel de kunstuiting juist in een bepaald moment en op een bepaalde plaats plaatsvindt, is de kunstvorm tijdloos en ook voor elke leeftijd geschikt.’

Wat doe je nu op het gebied van street art?

'Ik maak zelf geen street art, maar geef workshops op basisscholen. Het beste werkt het voor groep 5 tot en met groep 8, maar zelfs met groep 1 heb ik weleens gewerkt. Ik neem de kinderen mee naar buiten, de straat op. Daar laat ik ze vooral heel goed kijken. En we maken foto’s. Terug in de klas bekijken en bespreken we samen de foto’s en bedenken we wat we kunnen doen. We gaan dan aan de slag met onder andere kleine poppetjes die we schilderen. Vaak maken we dingen waar je om kan lachen, maar soms ook heel serieuze dingen. Ik wil dat de leerlingen nadenken over de boodschap die ze willen overbrengen. Alleen een paar poppetjes en een autootje neerzetten is niet genoeg. Het moet wel iets betekenen.’

Wat brengt street art een stad als Den Haag?

‘Leuke, verrassende momenten! Opeens zie je iets, waardoor je aandacht wordt getrokken. Het geeft je stof tot nadenken en tot praten met anderen. Het effect is vrij groot: mensen vinden het bijzonder.’

Wat betekent street art voor jou persoonlijk?

‘Als dichter ben je altijd bezig met de wereld om je heen. Ik vind het mooi dat street art een manier biedt om deze gedachten visueel te maken. Voor mij ligt het in het verlengde van mijn poëzie. Daarnaast is het ook spannend om te doen: je weet niet hoe mensen zullen reageren en eigenlijk is het verboden, hoewel ik nooit blijvende veranderingen aanbreng.’

Hoe reageren de meeste mensen?

‘Eigenlijk altijd positief: mensen moeten lachen, ze zijn verrast. Street art heeft iets heel ontwapenends, zeker deze vorm gemaakt door kinderen.’

Wat wil je de kinderen meegeven met street art?

‘Ik wil de kinderen laten inzien dat wat jíj doet, ertoe doet. Doordat je de straat op gaat en iets kleins verandert, kan je een grote boodschap afgeven. En een groots effect bereiken bij de mensen die jouw kunst zien. Met street art kan je met humor tóch je vraagtekens zetten bij maatschappelijke thema’s.’

Wil je in contact komen met Harry over zijn street art of dichtkunsten? Dat kan het beste via zijn Facebookpagina.

Fotografie: Sjoerd van der Hucht